Congenital Eye Conditions

See Life Family Vision Source has written a variety of blogs related to the eyes including awareness topics, myths, and fun facts. As the marketing manager, my favorite blog posts are the ones that educate our patients and readers about things they may have never pondered before. To finish out the year we will be covering some interesting and educational topics for you. In this week’s blog post we will be discussing congenital eye conditions, i.e., eye conditions that a baby is born with.

Let us begin…

Babies can be born with physical and mental impairments in a variety of ways. Some of the most common are cleft pallet, missing or deformed limbs, and Down Syndrome. All of these develop while in utero for various reasons. A fetus can also develop eye conditions in utero that will be apparent at birth. We will be discussing some of them today, as well as some of the causes of congenital eye conditions.

Congenital Eye Conditions:

  • Congenital cataracts

  • Congenital glaucoma

  • Polycoria

  • Albinism

  • Anophthalmia

  • Optic nerve hypoplasia

  • Strabismus

  • Chorioretinitis


  • Genetics: leading cause of visual impairment in children. It is important to know and discuss your ocular family history with you trusted eye care professional

  • Infection: caused by toxoplasmosis, syphilis, parvovirus B19, rubella, cytomegalovirus, and herpes

  • Alcohol and drug abuse: substance abuse causes abnormalities in the eye by attacking the optic nerve and interrupting eye development and function of the eye

  • Maternal diabetes: diabetes in the mother can cause underdevelopment of the optic nerve

Congenital Cataracts: The Blurry Lens

Cataracts are a clouding of the lens of the eye and usually develops with age, and many of us will experience them in our lifetime. But in some cases, babies are born with cataracts in 1 or both eyes. We learn by seeing. Our brain and eyes work together to develop social skills, motor skills, and all skills required to learn and grow. For a baby to be born with cataracts makes it difficult for proper vision and learning development. Depending on the size and severity of the cataract a baby can experience some vision loss, retinal detachment, one eye that doesn’t line with the other, or glaucoma.

When a baby has congenital cataracts, their pupil will look gray or white instead of black, like a film is covering it. Congenital cataracts are caused by infection before or soon after birth, family history of congenital cataracts, or premature birth. Surgery by an ophthalmologist is required to remove the cataracts, usually between 6 and 8 weeks old. Afterwards glasses or a contact lens will be needed to help the effected eye focus properly.

Congenital Glaucoma: Building Pressure

Glaucoma is an eye condition where pressures within the eye are at an increased level that can cause damage. Children born with glaucoma are usually diagnosed within the first year. Symptoms of congenital glaucoma include enlarged eyes, cloudiness of the cornea, and sensitivity to light. Glaucoma is not typically something that is cured, but managed. If there is a structural defect within the eye causing the pressures to rise, surgery may be able to correct it. In other cases, prescribed eye drops and oral medications help reduce pressures in the eye and manage the symptoms caused by glaucoma.

Polycoria: Extra Pupil

Polycoria is an eye condition that affects the pupils in one or both eyes. It is typically present at birth, but can be diagnosed later in life. Polycoria is defined by 2 types: true polycoria and pseudopolycoria. True polycoria is when the eye has 2 or more separate pupils. This condition is extremely rare and can affect the vision as each pupil acts on its own. Pseudopolycoria is having the appearance of 2 or more separate pupils, but they do not function separately. The appearance of separate pupils in this case is a defect of the iris and does not cause any issues with your vision.

Symptoms of true polycoria can include: blurred vision, poor or double vision, oblong shape of one or all of the additional pupils, issues with glare, and a bridge of iris tissue between the pupils. The cause of true polycoria is unknown, but has been linked to other eye conditions such as: detached retina, polar cataracts, glaucoma, and abnormal eye development.

Vision problems in patients with polycoria can be minimal and no treatment or intervention is required. In more severe cases surgery can be used to sever the bridge of iris between the pupils.

Albinism: Lack of Pigment

Albinism presents itself at birth and is an inherited condition. This condition occurs when one or both of their parents have albinism, or one of their parents carry the specific gene. Albinism is a defect in several genes that produce melanin. Melanin is the pigment that gives our skin, eyes, and hair their coloring. Hence why those with albinism lack any dark pigment in their skin, eyes or hair. In some cases, albinism only affects the eyes. In this case the mother passes the gene of albinism to a child of the male gender.

There are 5 types of albinism: oculocutaneous albinism, ocular albinism, Herman-Pudlak syndrome, Chediak-Higashi syndrome, or Griscelli syndrome. For our purposes we will focus on ocular albinism. This type is the result of a gene mutation in the X chromosome and occurs almost exclusively in males. Although this type of albinism does not affect the hair or skin, it caused reduced coloring in the retina and iris.

Those with albinism can have the following vision problems: crossed eyes, sensitivity to light, involuntary or rapid eye movement, blindness, or astigmatism. There is no cure for albinism, but there are ways to protect those with albinism. They include: the use of sunglasses to protect from UV damage, prescription glasses or contacts to correct vision problems, protective clothing and sunscreen, and/or surgery on the muscles of the eye to correct involuntary movements.

Anophthalmia: The Missing Eye

Anophthalmia is a birth defect where a baby is born without 1 or both eyes. This condition can occur alone, with other birth defects, or a result of certain syndromes. Statistically 1 in every 5,200 babies born in the United States are born with anophthalmia. The specific cause of this condition is unknown, but in some cases, it is linked to gene and chromosomal defects. There has also been links to medications and other substances the mother consumed while pregnant. In some cases, anophthalmia can be detected during pregnancy during an ultrasound or CT scan. While other times it is not detected until after birth. There is no treatment to correct the missing eye, but there are options for a prosthetic eye to be made. It is important that the child have regular visits to a trusted eye care professional to monitor and preserve the healthy eye.

Optic Nerve Hypoplasia: Underdeveloped

Optic nerve hypoplasia is a congenital disorder that is caused by the underdevelopment of the optic nerve. Most people with this condition have abnormal eye movements, impaired vision, and can have no light perception. This condition is linked to brain malformations and pituitary problems, specifically those with Sept-Optic Dysplasia, or DeMorsier syndrome. This condition is also linked to the mothers use of drugs and alcohol while pregnant. In most cases optic nerve hypoplasia is present at birth, but can go undetected until childhood or even adolescence. This condition is rare, and there is no treatment to grow or improve the underdeveloped optic nerve. But it should be noted that in some cases vision can improve slightly over time.

Strabismus: Cross-Eyed

Strabismus is most commonly known as cross-eyed. This is a condition in which both eyes do not work with each other, but rather independently. Strabismus can be present at birth and can affect 1 or both eyes. Our brain works with our eyes to create the images we see. When our eyes work independently, our brain receives two different images. In the beginning this causes confusion and double vision. But the brain will begin to ignore the affected eye. Left untreated, the affected eye can begin to lose vision, and in some cases permanently. This subsequent condition is called amblyopia, or lazy eye.

Some babies are born with the appearance of strabismus and it is actually pseudo strabismus. The appearance of crossed eyes may be due to varying factors that the child will outgrow as their face begins to grow. If not detected at birth, strabismus symptoms will usually appear by the age of 3. Fact: our Marketing Manager’s daughter has strabismus and her son has amblyopia!

Strabismus is classified by which direction the eye turns:

  • Esotropia – inward

  • Exotropia – outward

  • Hypertropia – upward

  • Hypotropia – downward

Strabismus can be genetic if either a parent or sibling has strabismus. Also, in people with a significant amount of hyperopia (farsightedness). This condition is also linked to those with conditions such as: Down Syndrome, cerebral palsy, and those that have suffered a stroke or head injury. There are several treatments available for strabismus. They include: corrective glasses or contact lenses, prism lenses, vision therapy, and eye muscle surgery.

Chorioretinitis: Infectious

Chorioretinitis is a condition that is caused by infection or an autoimmune disease. Although this is a condition that babies can be born with, they may not develop any symptoms for 10 to 20 years. The congenital infections that cause chorioretinitis are: toxoplasmosis, rubella, and CMV.

The symptoms of chorioretinitis:

  • Pain or redness of the eye

  • Blurred vision

  • Seeing floating objects

  • Sensitivity to light or glare

  • Excessive tearing

  • Sensation of sparks or flashes of light

  • Impaired night vision

  • Impaired color vision

  • Distortion of objects

Some treatments available for this condition are: steroid eye drops, injections, medications for infection, and dilating drops.

This is just a handful of eye conditions that can be present at the time of birth. This is why your trusted eye care professional discusses the importance of having eye exams as early as 6 months old. Not all conditions are preventable or curable, but many are treatable. Early detection is the first step in seeing our very best. As we discussed earlier, vision is the key to learning and development. Many undiagnosed childhood eye conditions lead to learning disabilities.

See Life Family Vision Source is a proud partner of InfantSEE, a program that gifts eye exam services to children 6 months to 1 year of age. The goal of this program is to continue the research of childhood eye conditions and develop treatments to prevent, cure, or manage them. They are also a wonderful resource to educate caregivers on the importance of these early year eye exams.

With only 21 business days left in the year be sure to schedule you and your families eye exams ASAP. We look forward to serving you in the near future!

Condiciones Congénitas de los Ojos

See Life Family Vision Source ha escrito una variedad de blogs relacionados con los ojos que incluyen temas de sensibilización, mitos y hechos divertidos. Como gerente de marketing, mis publicaciones de blog favoritas son las que educan a nuestros pacientes y lectores sobre cosas en las que nunca antes habían reflexionado. Para terminar el año, cubriremos algunos temas interesantes y educativos para usted. En la publicación del blog de esta semana, hablaremos sobre las afecciones oculares congénitas, es decir, las afecciones oculares con las que nace un bebé.


Los bebés pueden nacer con impedimentos físicos y mentales de diversas formas. Algunos de los más comunes son el palet hendido, las extremidades faltantes o deformadas y el síndrome de Down. Todos estos se desarrollan en el útero por varias razones. Un feto también puede desarrollar afecciones oculares en el útero que serán evidentes al nacer. Hoy discutiremos algunos de ellos, así como algunas de las causas de las afecciones oculares congénitas.

Condiciones congénitas de los ojos:

  • Cataratas congénitas

  • Glaucoma congénito

  • Policoria

  • Albinismo

  • Anoftalmia

  • Hipoplasia del nervio óptico

  • Estrabismo

  • Coriorretinitis


  • Genética: principal causa de discapacidad visual en los niños. Es importante conocer y discutir su historial familiar ocular con su profesional de la salud ocular de confianza.

  • Infección: causada por toxoplasmosis, sífilis, parvovirus B19, rubéola, citomegalovirus y herpes.

  • Abuso de alcohol y drogas: el abuso de sustancias causa anomalías en el ojo al atacar el nervio óptico e interrumpir el desarrollo y la función del ojo

  • Diabetes materna: la diabetes en la madre puede provocar un subdesarrollo del nervio óptico.

Cataratas congénitas: la lente borrosa

Las cataratas son una opacidad del cristalino del ojo y generalmente se desarrollan con la edad, y muchos de nosotros las experimentaremos durante nuestra vida. Pero en algunos casos, los bebés nacen con cataratas en uno o ambos ojos. Aprendemos viendo. Nuestro cerebro y ojos trabajan juntos para desarrollar habilidades sociales, habilidades motoras y todas las habilidades necesarias para aprender y crecer. El hecho de que un bebé nazca con cataratas dificulta el desarrollo adecuado de la visión y el aprendizaje. Dependiendo del tamaño y la gravedad de la catarata, un bebé puede experimentar cierta pérdida de visión, desprendimiento de retina, un ojo que no se alinea con el otro o glaucoma.

Cuando un bebé tiene cataratas congénitas, su pupila se verá gris o blanca en lugar de negra, como si una telita la cubriera. Las cataratas congénitas son causadas por una infección antes o poco después del nacimiento, antecedentes familiares de cataratas congénitas o nacimiento prematuro. Se requiere la cirugía de un oftalmólogo para extirpar las cataratas, generalmente entre las 6 y 8 semanas de edad. Posteriormente, se necesitarán anteojos o lentes de contacto para ayudar al ojo afectado a enfocar correctamente.

Glaucoma congénito: aumento de la presión

El glaucoma es una afección ocular en la que la presión dentro del ojo está en un nivel elevado que puede causar daño. Los niños que nacen con glaucoma generalmente se diagnostican durante el primer año. Los síntomas del glaucoma congénito incluyen ojos agrandados, nubosidad de la córnea y sensibilidad a la luz. Por lo general, el glaucoma no se cura, sino que se controla. Si hay un defecto estructural dentro del ojo que hace que aumente la presión, es posible que la cirugía pueda corregirlo. En otros casos, las gotas para los ojos y los medicamentos orales recetados ayudan a reducir la presión en el ojo y a controlar los síntomas causados ​​por el glaucoma.

Policoria: pupila extra

La policoria es una afección ocular que afecta a las pupilas de uno o ambos ojos. Por lo general, está presente al nacer, pero se puede diagnosticar más adelante en la vida. La policoria se define por 2 tipos: policoria verdadera y pseudopolicoria. La verdadera policoria es cuando el ojo tiene 2 o más pupilas separadas. Esta condición es extremadamente rara y puede afectar la visión ya que cada alumno actúa por sí solo. La pseudopolicoria tiene la apariencia de 2 o más pupilas separadas, pero no funcionan por separado. La apariencia de pupilas separadas en este caso es un defecto del iris y no causa ningún problema con su visión.

Los síntomas de la verdadera policoria pueden incluir: visión borrosa, visión deficiente o doble, forma oblonga de una o todas las pupilas adicionales, problemas con el deslumbramiento y un puente de tejido del iris entre las pupilas. Se desconoce la causa de la verdadera policoria, pero se ha relacionado con otras afecciones oculares como: desprendimiento de retina, cataratas polares, glaucoma y desarrollo anormal del ojo.

Los problemas de visión en pacientes con policoria pueden ser mínimos y no se requiere tratamiento o intervención. En casos más graves, se puede utilizar la cirugía para cortar el puente del iris entre las pupilas.

Albinismo: falta de pigmento

El albinismo se presenta al nacer y es una condición hereditaria. Esta condición ocurre cuando uno o ambos padres tienen albinismo, o uno de sus padres es portador del gen específico. El albinismo es un defecto en varios genes que producen melanina. La melanina es el pigmento que da color a nuestra piel, ojos y cabello. De ahí por qué las personas con albinismo carecen de pigmentos oscuros en la piel, los ojos o el cabello. En algunos casos, el albinismo solo afecta a los ojos. En este caso, la madre transmite el gen del albinismo a un hijo del género masculino.

Hay 5 tipos de albinismo: albinismo oculocutáneo, albinismo ocular, síndrome de Herman-Pudlak, síndrome de Chediak-Higashi o síndrome de Griscelli. Para nuestros propósitos nos centraremos en el albinismo ocular. Este tipo es el resultado de una mutación genética en el cromosoma X y ocurre casi exclusivamente en hombres. Aunque este tipo de albinismo no afecta el cabello ni la piel, provocó una reducción de la coloración en la retina y el iris.

Las personas con albinismo pueden tener los siguientes problemas de visión: ojos cruzados, sensibilidad a la luz, movimientos oculares rápidos o involuntarios, ceguera o astigmatismo. No existe cura para el albinismo, pero existen formas de proteger a las personas con albinismo. Incluyen: el uso de anteojos de sol para protegerse del daño de los rayos UV, anteojos recetados o lentes de contacto para corregir problemas de visión, ropa protectora y bloqueador solar, y / o cirugía en los músculos del ojo para corregir movimientos involuntarios.

Anoftalmia: el ojo perdido

La anoftalmia es un defecto congénito en el que un bebé nace sin uno o ambos ojos. Esta afección puede ocurrir sola, con otros defectos de nacimiento o como resultado de ciertos síndromes. Estadísticamente, 1 de cada 5200 bebés nacidos en los Estados Unidos nace con anoftalmia. Se desconoce la causa específica de esta afección, pero en algunos casos, está relacionada con defectos genéticos y cromosómicos. También ha habido vínculos con medicamentos y otras sustancias que la madre consumió durante el embarazo. En algunos casos, la anoftalmia se puede detectar durante el embarazo mediante una ecografía o una tomografía computarizada. Mientras que otras veces no se detecta hasta después del nacimiento. No existe un tratamiento para corregir el ojo faltante, pero existen opciones para la fabricación de un ojo protésico. Es importante que el niño visite con regularidad a un oculista de confianza para controlar y preservar la salud del ojo.

Hipoplasia del nervio óptico: subdesarrollado

La hipoplasia del nervio óptico es un trastorno congénito causado por el subdesarrollo del nervio óptico. La mayoría de las personas con esta afección tienen movimientos oculares anormales, problemas de visión y pueden no tener percepción de la luz. Esta afección está relacionada con malformaciones cerebrales y problemas hipofisarios, específicamente aquellos con displasia septóptica o síndrome de DeMorsier. Esta condición también está relacionada con el uso de drogas y alcohol por parte de la madre durante el embarazo. En la mayoría de los casos, la hipoplasia del nervio óptico está presente al nacer, pero puede pasar desapercibida hasta la niñez o incluso la adolescencia. Esta afección es poco común y no existe ningún tratamiento para hacer crecer o mejorar el nervio óptico subdesarrollado. Pero cabe señalar que en algunos casos la visión puede mejorar ligeramente con el tiempo.

Estrabismo: bizco

El estrabismo se conoce más comúnmente como bizco. Esta es una condición en la que ambos ojos no funcionan entre sí, sino de forma independiente. El estrabismo puede estar presente al nacer y afectar a uno o ambos ojos. Nuestro cerebro trabaja con nuestros ojos para crear las imágenes que vemos. Cuando nuestros ojos funcionan de forma independiente, nuestro cerebro recibe dos imágenes diferentes. Al principio, esto causa confusión y visión doble. Pero el cerebro comenzará a ignorar el ojo afectado. Si no se trata, el ojo afectado puede comenzar a perder la visión y, en algunos casos, de forma permanente. Esta condición subsiguiente se llama ambliopía u ojo vago.

Algunos bebés nacen con apariencia de estrabismo y en realidad es pseudoestrabismo. La aparición de ojos bizcos puede deberse a diversos factores que el niño superará a medida que su rostro comience a crecer. Si no se detecta al nacer, los síntomas del estrabismo suelen aparecer a la edad de 3 años. Hecho: ¡la hija de nuestra directora de marketing tiene estrabismo y su hijo tiene ambliopía!

El estrabismo se clasifica según la dirección en la que gira el ojo:

  • Esotropía: hacia adentro

  • Exotropía: hacia afuera

  • Hipertropía: ascendente

  • Hipotropia: descendente

El estrabismo puede ser genético si uno de los padres o un hermano tiene estrabismo. Además, en personas con una cantidad significativa de hipermetropía. Esta afección también está relacionada con quienes padecen afecciones como: síndrome de Down, parálisis cerebral y quienes han sufrido un derrame cerebral o una lesión en la cabeza. Hay varios tratamientos disponibles para el estrabismo. Incluyen: anteojos correctivos o lentes de contacto, lentes de prisma, terapia de la vista y cirugía de los músculos oculares.

Coriorretinitis: Infecciosa

La coriorretinitis es una afección causada por una infección o una enfermedad autoinmune. Aunque esta es una condición con la que los bebés pueden nacer, es posible que no desarrollen ningún síntoma durante 10 a 20 años. Las infecciones congénitas que causan coriorretinitis son: toxoplasmosis, rubéola y CMV.

Los síntomas de la coriorretinitis:

  • Dolor o enrojecimiento del ojo

  • Visión borrosa

  • Ver objetos flotantes

  • Sensibilidad a la luz o al deslumbramiento

  • Desgarro excesivo

  • Sensación de chispas o destellos de luz

  • Visión nocturna deteriorada

  • Visión deficiente de los colores

  • Distorsión de objetos

Algunos tratamientos disponibles para esta afección son: gotas de esteroides para los ojos, inyecciones, medicamentos para infecciones y gotas dilatadoras.

Estas son solo algunas de las afecciones oculares que pueden estar presentes en el momento del nacimiento. Es por eso que su profesional de la visión de confianza le explica la importancia de hacerse exámenes de la vista desde los 6 meses de edad. No todas las afecciones se pueden prevenir o curar, pero muchas se pueden tratar. La detección temprana es el primer paso para ver lo mejor de nosotros. Como comentamos anteriormente, la visión es la clave para el aprendizaje y el desarrollo. Muchas afecciones oculares infantiles no diagnosticadas conducen a problemas de aprendizaje.

See Life Family Vision Source es un socio orgulloso de InfantSEE, un programa que brinda servicios de exámenes de la vista a niños de 6 meses a 1 año de edad. El objetivo de este programa es continuar la investigación de las afecciones oculares infantiles y desarrollar tratamientos para prevenirlas, curarlas o controlarlas. También son un recurso maravilloso para educar a los cuidadores sobre la importancia de estos exámenes de la vista de los primeros años.

Con solo 21 días hábiles restantes en el año, asegúrese de programar los exámenes de la vista para usted y su familia lo antes posible. ¡Esperamos poder servirle en un futuro próximo!

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