Contact Lenses: All of the Things You Probably Didn’t Know


Contact lenses are something we all know exist as an alternative to glasses. But what motivates people to choose contacts over glasses? You might think the answer is simply because they don’t like glasses. The actual reason is a bit more complex, and the world of contact lenses is vast! There are hundreds of options to choose from, each brand offering value to the right consumer. Let’s start by asking a few thought provoking questions.


Ask yourself:

  • Do you know the laws for purchasing and using contact lenses?

  • Do you know that some contact lenses are considered medically necessary, and therefore it is the only way a patient can see outside of having surgery?

  • Do you know that some contact lenses are hard lenses, and very different than traditional soft lenses?

  • Did you know there are contact lenses you only wear at night?

  • Did you know that many people use both contact lenses and glasses?

But before we get into all of that, what is a contact lens? By definition, contact lenses are FDA approved medical devices that are placed directly on the surface of each eye to correct visual defects.


When considering contact lenses, it is important to understand the legality surrounding their use. As stated above, the FDA considers these lenses a medical device. Meaning only a medical professional licensed to prescribe them is allowed to do so. The cosmetic contact lenses you see online are not FDA approved, and can cause irreversible damage to your eyes. YIKES! Secondly, it is illegal for any optometrist, or third-party contact lens distributor, to sell contact lenses for an expired prescription. Contact lens prescriptions expire 1 year from your last comprehensive exam date.


What is a medically necessary contact lens? The most common medically necessary contact lens is a scleral lens. A scleral lens is a rigid lens that covers the sclera, or white outer portion of the eye, creating a vault over the cornea. These lenses are typically used for patients with extreme dry eye and an eye condition called keratoconus. Patients with extreme dry eye find relief with scleral lenses because the solution inside the vault of the lens is consistently hydrating the eye. Keratoconus – “kerato” meaning cornea, and “conous” referring to the cone shape of the cornea. As you have probably heard countless times in your annual eye exam, the cornea is meant to be a smooth surface in order to see clearly. Keratoconus patients have a cone shaped cornea that causes impaired vision. This is not a curable condition, but one that needs to be monitored for progression. The vault of a scleral lens, paired with the solution inside, creates a smooth surface across the cornea correcting the vision impairment. Glasses are rarely an option to correct vision for a patient with keratoconus. For many of these patients, it is a choice between scleral lenses or surgery to correct the shape of the cornea.


There are numerous hard, or rigid lenses, used to correct vision. We already discussed scleral lenses. But what are some of the others? RGP lenses, or rigid gas permeable lenses are also used for patients with keratoconus. But they are great for patients that play sports and are very active. These lenses are rigid, so they do not tear easily like a soft contact lens. They also retain their shape because they are made of a hard plastic. This results in sharper vision and durability, which is necessary for athletes.


The other type of hard lens is worn only at night. This treatment is called orthokeratology, or ortho-k for short. These lenses are designed for myopia control. Myopia, or nearsightedness is a condition growing rapidly more common. These ortho-k lenses are a rigid lens placed on the surface of the eye and worn at night. These lenses are designed to push down on the cornea, and flatten the front surface of the eye. This results in clear vision, and no need for glasses or soft contacts during the day.


There are hundreds of soft contact lenses to choose from as well. Many optometrists also offer colored contact lens options. We see patients that use contacts when playing sports or working out, but prefer the ease of glasses for their day-to-day activities. We also have patients that wear soft contact lenses, but purchase a few boxes of colored contact lenses for special occasions. Alternatively, we serve patient that choose ortho-k because they like the convenience of not needing any eye wear during the day. We have patients that the only way they can see, short of surgery, is a scleral lens. Lastly, we have patients that are extremely athletic and like the durability and reliability of RGP lenses.


As you can see (no pun intended) the reason people choose contact lenses is complex and dependent on many factors specific to each individual. In many cases it’s a lifestyle choice. It is important to note that not everyone is a good candidate for contact lenses. A conversation at your next comprehensive eye exam will determine whether you are a good candidate or not. We encourage you to check with your vision insurance and see if there is coverage for a contact lens fit. With this contact lens fit, you leave with contact lenses to try for a few weeks to determine if this is something that will fit (no pun intended) your lifestyle and comfort needs. If you are 20 years old and younger with Medicaid, your contact lens fit is covered by your insurance (Medicaid does not cover the contact lenses themselves). Many other insurances have a contact lens allowance to put towards the purchase of your contacts.


Ask yourself: knowing what you know now, would you consider contact lenses?


Click the following links to learn more about contact lenses: https://www.seelifevision.com/contact-lens-exam

https://www.seelifevision.com/specialty-lens-fitting

https://www.seelifevision.com/contact-lenses


Lentes de contacto: todas las cosas que probablemente no sabías


Los lentes de contacto son algo que todos sabemos que existe como alternativa a el uso de lentes. Pero, ¿qué motiva a las personas a elegir lentes de contacto en lugar de lentes? Podría pensar que la respuesta es simplemente porque no les gustan los lentes. La razón real es un poco más compleja, ¡y el mundo de los lentes de contacto es enorme! Hay cientos de opciones para elegir, cada marca ofrece valor al consumidor adecuado. Comencemos por hacer algunas preguntas que inviten a la reflexión.


Pregúntese:

  • ¿Conoce las leyes para comprar y usar lentes de contacto?

  • ¿Sabe que algunos lentes de contacto se consideran médicamente necesarios y, por lo tanto, es la única forma en que un paciente puede ver fuera de la cirugía?

  • ¿Sabe que algunos lentes de contacto son lentes duros y muy diferentes a los lentes blandos tradicionales?

  • ¿Sabías que hay lentes de contacto que solo usas por la noche?

  • ¿Sabías que muchas personas usan tanto lentes de contacto como lentes regulares?


Pero antes de entrar en todo eso, ¿qué es una lente de contacto? Por definición, los lentes de contacto son un dispositivo médico aprobado por la FDA que se colocan directamente en la superficie de cada ojo para corregir defectos visuales.


Al considerar los lentes de contacto, es importante comprender la legalidad que rodea su uso. Como se indicó anteriormente, la FDA considera estos lentes como un dispositivo médico. Lo que significa que solo un profesional médico con licencia para recetarlos puede hacerlo. Los lentes de contacto cosméticos que ve en línea no están aprobados por la FDA y pueden causar daños irreversibles a sus ojos. ¡Ay! En segundo lugar, es ilegal que cualquier optometrista o distribuidor de lentes de contacto de terceros venda lentes de contacto con una receta vencida. Las recetas de lentes de contacto vencen cada año después de la fecha de su último examen completo.


¿Qué es un lente de contacto médicamente necesario? El lente de contacto médicamente necesario más común es una lente escleral. Un lente escleral es un lente rígido que cubre la esclerótica, o la parte exterior blanca del ojo, creando una bóveda sobre la córnea. Estos lentes se usan generalmente para pacientes con ojo seco extremo y una afección ocular llamada queratocono. Los pacientes con ojo seco extremo encuentran alivio con los lentes esclerales porque la solución dentro de la bóveda del lente hidrata constantemente el ojo. Queratocono: “querato” significa córnea y “cónico” se refiere a la forma cónica de la córnea. Como probablemente haya escuchado innumerables veces en su examen anual de la vista, la córnea debe ser una superficie lisa para poder ver con claridad. Los pacientes con queratocono tienen una córnea en forma de cono que causa problemas de visión. Esta no es una afección curable, pero debe controlarse su progresión. La bóveda de una lente escleral, junto con la solución en el interior, crea una superficie lisa a través de la córnea que corrige la discapacidad visual. Los anteojos rara vez son una opción para corregir la visión de un paciente con queratocono. Para muchos de estos pacientes, es una elección entre lentes esclerales o cirugía para corregir la forma de la córnea.


Existen numerosos lentes duros o rígidos que se utilizan para corregir la visión. Ya hablamos de lentes esclerales. Pero, ¿cuáles son algunos de los otros? Los lentes RGP o lentes rígidos permeables de gases también se utilizan para pacientes con queratocono. Pero son excelentes para pacientes que practican deportes y son muy activos. Estos lentes son rígidos, por lo que no se rasgan fácilmente comparados a un lente de contacto blando. También conservan su forma porque están hechos de un plástico duro. Esto da como resultado una visión más nítida y duradera, que es necesaria para los atletas.


El otro tipo de lente duro se usa solo por la noche. Este tratamiento se llama ortoqueratología u ortho-k para abreviar. Estos lentes están diseñados para el control de la miopía. La miopía o miopía es una afección que se está volviendo más común rápidamente. Estos lentes orto-k son lentes rígidos que se colocan en la superficie del ojo y se usan durante la noche. Estos lentes están diseñados para empujar hacia abajo la córnea y aplanar la superficie frontal del ojo. Esto da como resultado una visión clara y no es necesario usar anteojos o lentes de contacto suaves durante el día.


También hay cientos de lentes de contacto blandos para elegir. Muchos optometristas también ofrecen opciones de lentes de contacto de colores. Vemos pacientes que usan lentes de contacto cuando practican deportes o hacen ejercicio, pero prefieren la facilidad de las gafas para sus actividades diarias. También tenemos pacientes que usan lentes de contacto blandos, pero compran algunas cajas de lentes de contacto de colores para ocasiones especiales. Alternativamente, atendemos a pacientes que eligen ortho-k porque les gusta la comodidad de no necesitar gafas durante el día. Tenemos pacientes que la única forma en que pueden ver, a excepción de la cirugía, es un lente escleral. Por último, tenemos pacientes que son extremadamente atléticos y les gusta la durabilidad y confiabilidad de los lentes RGP.


Como puede ver (sin juego de palabras), la razón por la que las personas eligen lentes de contacto es compleja y depende de muchos factores específicos de cada individuo. En muchos casos, es una elección de estilo de vida. Es importante tener en cuenta que no todo el mundo es un buen candidato para los lentes de contacto. Una conversación en su próximo examen completo de la vista determinará si es un buen candidato o no. Le recomendamos que consulte con su seguro de visión y pregunte si tiene cobertura para un examen de lentes de contacto. Con este examen de lentes de contacto, te darán un par de lentes de contacto para probar durante unas semanas para determinar si esto es algo que te funcionara, a tu estilo de vida y necesidades de comodidad. Si tiene 20 años o menos Medicaid, cubre el examen de tus lentes de contacto (Medicaid no cubre los lentes de contacto en sí pero si cubre tu prescripción). Muchos otros seguros tienen una cobertura para el examen de lentes de contacto y para la compra de tus lentes de contacto.


Pregúntese: sabiendo lo que sabe ahora, ¿consideraría las lentes de contacto?


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