Dry Eye Disease: What is it exactly?



In this blog we will answer the following questions:

  1. What is dry eye disease?

  2. How common is dry eye disease?

  3. Are you at risk for dry eye?

  4. What are the signs and symptoms of dry eye disease?

  5. Is dry eye disease curable?

  6. How do you treat dry eye disease?

What is dry eye disease?

Dry eye disease is an ocular condition that occurs when an inadequate amount of tears are produced, and the eye does not receive adequate moisture. Or the quality of the tears is not adequate. Tears are a combination of oil, water, and mucus. All 3 components protects and nourishes the front surface of the eye.


The oil layer helps prevent evaporation of the water layer. The mucus layer spreads the tears evenly across the surface of the eye. Deficiencies in the layers can cause tears to not evenly spread, or the water layer evaporates too quickly.


Dry eye is not an infection or allergy in and of itself. Dry eye can make the eyes more susceptible to infection. While allergies can intensify dry eye symptoms.


Dry eye can develop for many reasons, including:

  • Age – As we age our tears production and quality begin to diminish.

  • Medications – Antihistamines, decongestants, blood pressure medications, and antidepressants can reduce tear production.

  • Medical Conditions – People with certain medical conditions like thyroid problems, rheumatoid arthritis, and diabetes are more likely to have dry eye. Blepharitis, or inflammation of the eyelid, can also increase the risk of dry eye.

  • Environmental Conditions – Dry climates (Hello Colorado!), exposure to smoke (Hello wildfires!), and wind can increase tear evaporation. When staring at a computer screen, we tend to blink less, contributing to dry eye symptoms.

  • Other – Laser eye surgeries can decrease tear production, as well as long-term use of contact lenses.

How common is dry eye disease?

Dry eye is incredibly common, effecting millions of Americans every year!

  • Between 16 million and 49 million Americans have dry eye disease (5%-15% of the population)

  • Google search for “dry eye syndrome” has doubled between December 2010 and July 2020

  • Studies suggest that 4.8 million Americans over the age of 50 have dry eye

  • Studies show that people with severe dry eye have a higher risk of depression due to the effects on quality of life

Are you at risk for dry eye?

As we mentioned, anyone can get dry eye, but you are at a higher risk if:

  1. You are 50 years of age or older

  2. You are female

  3. You wear contact lenses

  4. You do not get enough vitamin A or Omega-3 fatty acids in your diet

  5. You have autoimmune disorders like lupus or Sjogren syndrome

What are the symptoms of dry eye disease?

Symptoms of dry eye include:

  • Scratchy or itchy eyes

  • The sensation something is in your eye

  • Stinging or burning feeling

  • Red eyes

  • Sensitivity to light

  • Blurry vision

  • Overly watery eyes

  • Stringy mucus near the eye

  • Corneal abrasions

  • Vision loss

Is dry eye disease curable?

There is no cure for dry eye disease. It is a chronic eye condition that can be treated and managed, but will not go away.


How do you treat dry eye?

Dry eye treatment depends on a few factors including:

  • Medical History – determining any conditions or medications contributing to symptoms

  • Severity of Symptoms – determining how they are effecting quality of life

  • Evaluation of Eyelids and Corneas – using bright light and magnification

  • Measurement of the Quantity and Quality of Tears – using special dyes to better observe tear flow and highlight any changes to the outer surface of the eye

Treatments include:

  • Over-the-counter Eye Drops – Artificial tears that are preservative free can manage mild cases of dry eye. They are formulated for as-needed use. We caution you to not use Visine or Clear Eyes! These formulas contain preservatives that restrict the blood vessels in the eye to reduce redness. But once they wear off the symptoms come back, and in many cases intensify the symptoms.

  • Tear Duct Plugs – Keeping natural tears in the eyes longer can reduce symptoms of dry eye. This is done by blocking the tear ducts with plugs.

  • Increase Tear Production – Eye doctors can prescribe eye drops that increase tear production. Also, introducing an Omega-3 fatty acid supplement can reduce dry eye symptoms and increase tear production.

  • Treating the Contributing Factors – If eyelid inflammation is contributing to the dry eye symptoms, eye doctors can prescribe eye drops, ointments, and cleansers to help reduce inflammation.

  • Bruder Mask – A bruder mask is a warm compress medical device prescribed by your eye doctor to reduce dry eye symptoms. This mask heats up the oil glands in your eyelids to improve gland functioning and slow tear evaporation.

**Take our dry eye questionnaire and see if you should talk to your eye doctor about your symptoms and possible treatments.


Questionnaire: https://bit.ly/SL-dry-eye-questionnaire

AOA – Dry Eye Disease: https://www.aoa.org/healthy-eyes/eye-and-vision-conditions/dry-eye?sso=y



Enfermedad del ojo seco: ¿qué es exactamente?


En este blog responderemos las siguientes preguntas:

  1. ¿Qué es la enfermedad del ojo seco?

  2. ¿Qué tan común es la enfermedad del ojo seco?

  3. ¿Tiene riesgo de ojo seco?

  4. ¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad del ojo seco?

  5. ¿Es curable la enfermedad del ojo seco?

  6. ¿Cómo se trata la enfermedad del ojo seco?

¿Qué es la enfermedad del ojo seco?

La enfermedad del ojo seco es una afección ocular que ocurre cuando se produce una cantidad inadecuada de lágrimas y el ojo no recibe la humedad adecuada. O la calidad de las lágrimas no es la adecuada. Las lágrimas son una combinación de aceite, agua y moco. Los 3 componentes protegen y nutren la superficie frontal del ojo.


La capa de aceite ayuda a prevenir la evaporación de la capa de agua. La capa de moco esparce las lágrimas de manera uniforme por la superficie del ojo. Las deficiencias en las capas pueden hacer que las lágrimas no se extiendan uniformemente o que la capa de agua se evapore demasiado rápido.


El ojo seco no es una infección o alergia en sí misma. El ojo seco puede hacer que los ojos sean más susceptibles a las infecciones. Mientras que las alergias pueden intensificar los síntomas del ojo seco.


El ojo seco puede desarrollarse por muchas razones, que incluyen:

  • Edad - A medida que envejecemos, la producción y la calidad de nuestras lágrimas comienzan a disminuir.

  • Medicamentos - Los antihistamínicos, descongestionantes, medicamentos para la presión arterial y antidepresivos pueden reducir la producción de lágrimas.

  • Afecciones médicas - Las personas con ciertas afecciones médicas como problemas de tiroides, artritis reumatoide y diabetes tienen más probabilidades de tener ojo seco. La blefaritis o inflamación del párpado también puede aumentar el riesgo de ojo seco.

  • Condiciones ambientales - Los climas secos (¡Hola, Colorado!), La exposición al humo (¡Hola, incendios forestales!) Y el viento pueden aumentar la evaporación de las lágrimas. Cuando miramos la pantalla de una computadora, tendemos a parpadear menos, lo que contribuye a los síntomas del ojo seco.

  • Otros - Las cirugías oculares con láser pueden disminuir la producción de lágrimas, así como el uso prolongado de lentes de contacto.

¿Qué tan común es la enfermedad del ojo seco?

¡El ojo seco es increíblemente común y afecta a millones de estadounidenses cada año!

  • Entre 16 millones y 49 millones de estadounidenses tienen la enfermedad del ojo seco (5% -15% de la población)

  • La búsqueda en Google de "síndrome del ojo seco" se ha duplicado entre diciembre de 2010 y julio de 2020

  • Los estudios sugieren que 4.8 millones de estadounidenses mayores de 50 años tienen ojo seco

  • Los estudios muestran que las personas con ojo seco severo tienen un mayor riesgo de depresión debido a los efectos sobre la calidad de vida.

¿Tiene riesgo de ojo seco?

Como mencionamos, cualquier persona puede tener ojo seco, pero usted corre un mayor riesgo si:

  1. Tienes 50 años o más

  2. Eres mujer

  3. Usas lentes de contacto

  4. No obtiene suficiente vitamina A o ácidos grasos omega-3 en su dieta

  5. Tiene trastornos autoinmunitarios como lupus o síndrome de Sjogren.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del ojo seco?

Los síntomas del ojo seco incluyen:

  • Ojos irritados o con picazón

  • La sensación de que algo está en tu ojo

  • Sensación de escozor o ardor

  • Ojos rojos

  • Sensibilidad a la luz

  • Visión borrosa

  • Ojos demasiado llorosos

  • Moco fibroso cerca del ojo

  • Abrasiones corneales

  • Pérdida de la visión

¿Es curable la enfermedad del ojo seco?

No existe cura para la enfermedad del ojo seco. Es una afección ocular crónica que se puede tratar y controlar, pero que no desaparece.


¿Cómo se trata el ojo seco?

El tratamiento del ojo seco depende de algunos factores que incluyen:

  • Historial médico - determinar cualquier condición o medicamento que contribuya a los síntomas

  • Severidad de los síntomas - determinar cómo afectan la calidad de vida.

  • Evaluación de párpados y córneas - con luz brillante y aumento

  • Medición de la cantidad y calidad de las lágrimas - utilizando tintes especiales para observar mejor el flujo de lágrimas y resaltar cualquier cambio en la superficie externa del ojo.

Los tratamientos incluyen:

  • Gotas para los ojos de sin receta - Las lágrimas artificiales que no contienen conservantes pueden controlar los casos leves de ojo seco. Están formulados para uso según sea necesario. ¡Le advertimos que no use Visine o Clear Eyes! Estas fórmulas contienen conservantes que restringen los vasos sanguíneos del ojo para reducir el enrojecimiento. Pero una vez que desaparecen, los síntomas regresan y, en muchos casos, se intensifican.

  • Tapones para conductos lagrimales - Mantener las lágrimas naturales en los ojos por más tiempo puede reducir los síntomas del ojo seco. Esto se hace bloqueando los conductos lagrimales con tapones.

  • Aumente la producción de lágrimas - Los oftalmólogos pueden recetar gotas para los ojos que aumentan la producción de lágrimas. Además, la introducción de un suplemento de ácidos grasos omega-3 puede reducir los síntomas del ojo seco y aumentar la producción de lágrimas.

  • Tratamiento de los factores contribuyentes - Si la inflamación del párpado contribuye a los síntomas del ojo seco, los oftalmólogos pueden recetar gotas para los ojos, ungüentos y limpiadores para ayudar a reducir la inflamación.

  • Máscara Bruder - Una máscara bruder es un dispositivo médico de compresa tibia recetado por su oftalmólogo para reducir los síntomas del ojo seco. Esta mascarilla calienta las glándulas sebáceas de los párpados para mejorar el funcionamiento de las glándulas y retrasar la evaporación de las lágrimas.

** Responda nuestro cuestionario de ojo seco y vea si debe hablar con su oftalmólogo sobre sus síntomas y posibles tratamientos.


Cuestionario: https://bit.ly/SL-dry-eye-questionnaire

AOA - Enfermedad del ojo seco: https://www.aoa.org/healthy-eyes/eye-and-vision-conditions/dry-eye?sso=y



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