Eye Emergencies: What You Need To Know



If you had an eye health emergency today, do you know where to go for the most efficient care? Your eye doctor of course!


We’ve all had health emergencies arise where we needed to rush to the ER or urgent care for treatment. In most cases this is an appropriate response. However, when it comes to eye health management, even in emergency situations, most eye doctors are equipped to treat your situation. Did you know that many eye doctors also provide 24/7 service to patients with eye emergencies? See Life Family Vision Source is ready to treat any eye emergencies that arise, no matter the time of day!


One study found that 25% of ocular ER visits were deemed non-emergencies. Meaning the patient paid a higher cost to be seen at the ER, rather than contacting their trusted optometrist. Those that had a trusted eye care provider where 10% less likely to seek care for their eye emergency at the ER. You might be wondering, “how do I pay for this emergency visit with my eye doctor”? We would bill your medical insurance, without the fees associated with an emergency room visit. If you are without insurance, most eye doctors would still be much less expensive than the ER.


A good rule of thumb is to call your trusted eye doctor and explain your symptoms. They will be able to determine the severity of your particular situation and evaluate next steps. You may also be wondering, “other than cost, why is it better for me to seek the care of an eye doctor”? Great question!

  1. Many emergency rooms and urgent care facilities lack the proper equipment for proper eye exams

  2. In an emergency room or urgent care facility you will probably be seen by a general health practitioner rather than a specialized eye care professional

  3. Misdiagnosis could impact your vision and eye health permanently. OD’s know a lot about eyes, it is very easy for a general health practitioner to misdiagnose your situation.

“To get he best eye care in an emergency, we recommend that you have an eye health emergency pln. Eye care is essential so its important to have an optometrist that you see annually who can also address any eye care issues or emergencies that arise between your annual exams. Make sure your loved ones also have and eye care emergency plan for their own eye health,” says Dr. Jean DeMoss, President of the Colorado Optometric Association’s Board of Directors.


Here are some symptoms to look for to determine if your situation is a possible emergency:


Symptoms That Need Immediate Attention -

  • Black spots

  • Flashes of light

  • Curtain-like disappearance of vision

  • Injury or trauma to the eye

  • Eye pain (pain is an indicator of inflammation or injury)

  • Seeing halos or rainbows around the light

  • Loss of peripheral (side) vision

  • Sudden hazy or blurry vision

  • Sudden vision loss in one eye

  • Red, crusty or swollen eyelids

  • Pupils are different sizes

  • Sudden double vision

Symptoms That Need an Eye Exam Soon

  • Blurred or double vision

  • Excessive tearing or watering of your eyes

  • Itchy, burning, or dry eyes

  • Difficulty seeing in dark environments

  • Seeing spots or ghost-like images

  • Light sensitivity

  • Eye strain and/or frequent mild headaches

Here are 6 common eye emergencies that your eye doctor is prepared to treat:

Blunt eye trauma

  • Apply a cold compress without putting pressure on the eye to reduce pain and swelling

  • Severe pain or reduced vision require immediate care of an eye doctor

Eye cut, puncture, or foreign body to the eye or eyelid

  • DO NOT attempt to remove an object from your eye or eyelid

  • DO NOT wash out the eye for punctures, cuts, or foreign bodies

  • DO NOT bandage the eye

  • DO NOT rub the eye

  • Protect the eye with a rigid shield, like sunglasses or the bottom half of a paper cup and see the eye doctor immediately

Chemical burn of the eye

  • Flush the eyes thoroughly with saline (preferably) or water for 15 minutes and get to an eye doctor immediately

  • For individuals with contact lenses, attempt to remove them first

  • DO NOT try to neutralize the chemical with another chemical substance

Sudden vision changes or loss

  • Seek immediate attention from your eye doctor, and to rule out more serious health issues like: stroke, nerve damage, neurological issues, and retinal or corneal defects

Red eye

  • Red eye with discharge needs to be examined by an optometrist as soon as possible for correct identification and treatment for the type of conjunctivitis (pink eye). Emergency rooms have a history of overprescribing antibiotics for pink eye, when 80% of cases are viral.

  • Red eye can also indicate uveitis or ocular herpes, which can be sight threatening

Pupils are different sizes

  • If you are born with this condition, it is benign

  • If this is a new symptom, whether it is constant or sporadic, schedule an eye exam with your eye doctor as soon as possible as this could be sight threatening

Have an eye emergency? Or are unsure what your symptoms mean? Give us a call!


Main: 970-346-1411 North Shore: 970-356-0100



Emergencias oculares: ¡lo que necesita saber!


Si tuvo una emergencia de salud ocular hoy, ¿sabe dónde acudir para recibir la atención más eficiente? ¡Su oftalmólogo, por supuesto!


Todos hemos tenido emergencias de salud en las que necesitábamos acudir rápidamente a la sala de emergencias o recibir atención de urgencia para recibir tratamiento. En la mayoría de los casos, esta es una respuesta adecuada. Sin embargo, cuando se trata del manejo de la salud ocular, incluso en situaciones de emergencia, la mayoría de los oftalmólogos están equipados para tratar su situación. ¿Sabía que muchos oftalmólogos también brindan servicio las 24 horas del día, los 7 días de la semana a pacientes con emergencias oculares? See Life Family Vision Source está listo para tratar cualquier emergencia ocular que surja, ¡sin importar la hora del día!


Un estudio encontró que el 25% de las visitas oculares a la sala de emergencias se consideraron que no eran emergencias. Lo que significa que el paciente pagó un costo más alto para ser visto en la sala de emergencias, en lugar de contactar a su optometrista de confianza. Aquellos que tenían un proveedor de atención oftalmológica de confianza tenían un 10% menos de probabilidades de buscar atención para su emergencia ocular en la sala de emergencias. Quizás se esté preguntando, "¿cómo pago esta visita de emergencia con mi oculista"? Le facturaríamos a su seguro médico, sin los honorarios asociados con una visita a la sala de emergencias. Si no tiene seguro, la mayoría de los oftalmólogos seguirían siendo mucho menos costosos que la sala de emergencias.


Una buena regla general es llamar a su oculista de confianza y explicarle sus síntomas. Podrán determinar la gravedad de su situación particular y evaluar los próximos pasos. Quizás también se esté preguntando, "aparte del costo, ¿por qué es mejor para mí buscar la atención de un oculista"? ¡Gran pregunta!

  1. Muchas salas de emergencia y centros de atención de urgencia carecen del equipo adecuado para los exámenes oculares adecuados.

  2. En una sala de emergencias o en un centro de atención de urgencia, probablemente lo verá un médico generalista en lugar de un oftalmólogo especializado.

  3. Un diagnóstico erróneo podría afectar su visión y salud ocular de forma permanente. Los OD saben mucho sobre los ojos, es muy fácil para un médico general diagnosticar mal su situación.

“Para obtener la mejor atención oftalmológica en caso de emergencia, le recomendamos que tenga un plan de emergencia de salud ocular. El cuidado de la vista es esencial, por lo que es importante tener un optometrista al que visite anualmente, que también pueda abordar cualquier problema de cuidado de la vista o emergencias que surjan entre sus exámenes anuales. Asegúrese de que sus seres queridos también tengan un plan de emergencia para el cuidado de los ojos para su propia salud ocular”, dice el Dr. Jean DeMoss, presidente de la Junta Directiva de la Asociación Optométrica de Colorado.

Aquí hay algunos síntomas que debe buscar para determinar si su situación es una posible emergencia:


Síntomas que necesitan atención inmediata

  • Puntos negros

  • Destellos de luz

  • Desaparición de la visión en forma de cortina

  • Lesión o trauma en el ojo

  • Dolor ocular (el dolor es un indicador de inflamación o lesión)

  • Ver halos o arcoíris alrededor de la luz.

  • Pérdida de visión periférica (lateral)

  • Visión brumosa o borrosa repentina

  • Pérdida repentina de la visión en un ojo

  • Párpados rojos, con costra o hinchados

  • Las pupilas son de diferentes tamaños

  • Visión doble repentina

Síntomas que necesitan un examen ocular pronto

  • Visión borrosa o doble

  • Lagrimeo excesivo o lagrimeo de los ojos.

  • Picazón, ardor o resequedad en los ojos

  • Dificultad para ver en entornos oscuros

  • Ver manchas o imágenes fantasmales

  • Sensibilidad a la luz

  • Cansancio ocular y / o dolores de cabeza leves frecuentes

Aquí hay 6 emergencias oculares comunes que su oftalmólogo está preparado para tratar:


Traumatismo ocular cerrado

  • Aplique una compresa fría sin presionar el ojo para reducir el dolor y la hinchazón.

  • El dolor intenso o la visión reducida requieren la atención inmediata de un oculista.

Cortado, picazón, algo extraño en el ojo o párpado

  • NO intente quitar un objeto de su ojo o párpado

  • NO lave el ojo en busca de rupturas cortados o objetos extraños

  • NO venda el ojo

  • NO se frote el ojo

  • Proteja el ojo con un protector rígido, como gafas de sol o la mitad inferior de un vaso de papel y consulte al oculista inmediatamente.

Quemadura química del ojo

  • Enjuague bien los ojos con solución salina (preferiblemente) o agua durante 15 minutos y acuda a un oftalmólogo de inmediato.

  • Para las personas con lentes de contacto, intente quitárselos primero.

  • NO intente neutralizar la sustancia química con otra sustancia química.

Cambios o pérdida repentinos de la visión

  • Busque atención inmediata de su oftalmólogo y descarte problemas de salud más graves como: accidente cerebrovascular, daño a los nervios, problemas neurológicos y defectos de la retina o la córnea.

Ojos rojos

  • El ojo rojo con secreción debe ser examinado por un optometrista lo antes posible para identificar y tratar correctamente el tipo de conjuntivitis (ojo rosado). Las salas de emergencia tienen antecedentes de prescripción excesiva de antibióticos para la conjuntivitis, cuando el 80% de los casos son virales.

  • Los ojos rojos también pueden indicar uveítis o herpes ocular, que pueden poner en peligro la vista.

Las pupilas son de diferentes tamaños

  • Si naces con esta condición, es benigno.

  • Si se trata de un síntoma nuevo, ya sea constante o esporádico, programe un examen de la vista con su oftalmólogo lo antes posible, ya que podría poner en peligro la vista.

¿Tiene una emergencia ocular? ¿O no está seguro de lo

que significan sus síntomas? ¡Llamanos!


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