Keratoconus: The Bulging Cornea Syndrome

What is Keratoconus?


Keratoconus is an eye condition where the cornea (the clear dome-shaped tissue that covers the eye) bulges out into a cone shape. Keratoconus is caused by a weakness in the collagen protein that hold the cornea’s shape. The collagen is weakened by a lack in protective antioxidants within the cornea. With limited antioxidants to protect the collagen, it begins to weaken and the cornea bulges outward. There is no cure for keratoconus, and the condition cannot be stopped from progressing. The efforts by eye care professionals are to correct the vision and slow down the progression of the condition.



Causes:

The cause is still unknown, but is speculated to be a condition that most are born with. But there are several things that have been linked to those with keratoconus:


  • Family history: Your risk of developing keratoconus increases in those that have a family history of it. It is best practice to share this information with your eye doctor so they can monitor your child’s eyes for early signs during their annual eye exams.

  • Age: Keratoconus usually begins to present signs and symptoms during teenage years. It can develop in people over the age of 40, but is less common.

  • Certain disorders: Studies have found a connection between keratoconus and systemic conditions such as Down syndrome, Ehlers-Danalos syndrome, osteogenesis imperfecta, and retinitis pigmentosa.

  • Inflammation: Allergies and asthma can result in inflammation. This inflammation can break down the tissue of the cornea.

  • Eye rubbing: Excessive eye rubbing can begin to break down the tissue of the cornea. If you have already been diagnosed with keratoconus, the condition can progress faster as a result of eye rubbing.

  • Race: Studies show that African American’s and Latino’s are 50% more likely to get keratoconus than other races.


Symptoms:

The cornea becoming a cone shape can cause many changes in our vision. This changing of shape causes the surface of the eye to become wavy instead of smooth, resulting in an irregular astigmatism. As a result symptoms may include:

  • Double vision

  • Nearsightedness

  • Blurry vision

  • Bright lights appear to have halos around them

  • Light streaks

  • Triple ghost images

  • Vision loss

  • Corneal tears

Treatments:

  • Glasses: glasses work to correct vision in mild cases of keratoconus

  • Specialty Contact Lenses: RGP contact lenses and scleral lenses are rigid lenses used to correct vision in patients with more severe cases of keratoconus.

  • Cross-Linking: Corneal cross-linking is considered a surgical procedure and is performed by an ophthalmologist. Eye drops and ultraviolet light is used to strengthen the tissue of the cornea.

  • Corneal Transplant: In very severe cases of keratoconus, a corneal transplant is needed to restore vision. This is a surgical procedure performed by an ophthalmologist where the diseased corneal tissue is removed and replaced with donated corneal tissue.


Do you have keratoconus?

See Life Family Vision Source specializes in scleral lenses and RGP lenses. If you, or someone you know has keratoconus we would love to help them on their journey to better vision! We begin with an eye exam to evaluate your condition, visual acuity, and overall eye health. Then you and the optometrist will come up with a treatment plan that works best for you. If cross-linking or a corneal transplant is what you are needing, we co-manage with a great group of ophthalmologists here in Northern Colorado. We can provide the necessary referral and get you on your way to better vision!



Queratocono: El Síndrome de la Córnea Abultada


¿Qué es el queratocono?


El queratocono es una afección ocular en la que la córnea (el tejido transparente en forma de cúpula que cubre el ojo) sobresale en forma de cono. El queratocono es causado por una debilidad en la proteína del colágeno que mantiene la forma de la córnea. El colágeno se debilita por la falta de antioxidantes protectores dentro de la córnea. Con antioxidantes limitados para proteger el colágeno, comienza a debilitarse y la córnea sobresale hacia afuera. No existe cura para el queratocono y no se puede evitar que la afección progrese. Los esfuerzos de los profesionales del cuidado de la vista son para corregir la visión y ralentizar la progresión de la afección.


Causas:

La causa aún se desconoce, pero se especula que es una condición con la que la mayoría nace. Pero hay varias cosas que se han relacionado con las personas con queratocono:


  • Antecedentes familiares: su riesgo de desarrollar queratocono aumenta en aquellos que tienen antecedentes familiares. Es una buena práctica compartir esta información con su oftalmólogo para que pueda monitorear los ojos de su hijo en busca de signos tempranos durante sus exámenes anuales de la vista.

  • Edad: El queratocono suele comenzar a presentar signos y síntomas durante la adolescencia. Puede desarrollarse en personas mayores de 40 años, pero es menos común.

  • Ciertos trastornos: los estudios han encontrado una conexión entre el queratocono y afecciones sistémicas como el síndrome de Down, el síndrome de Ehlers-Danalos, la osteogénesis imperfecta y la retinosis pigmentaria.

  • Inflamación: las alergias y el asma pueden provocar inflamación. Esta inflamación puede romper el tejido de la córnea.

  • Frotarse los ojos: Frotarse los ojos en exceso puede comenzar a romper el tejido de la córnea. Si ya le han diagnosticado queratocono, la afección puede progresar más rápido como resultado del frotamiento de los ojos.

  • Raza: los estudios muestran que los afroamericanos y los latinos tienen un 50% más de probabilidades de contraer queratocono que otras razas.

Síntomas:

La córnea que adquiere forma de cono puede provocar muchos cambios en nuestra visión. Este cambio de forma hace que la superficie del ojo se vuelva ondulada en lugar de suave, lo que resulta en un astigmatismo irregular. Como resultado, los síntomas pueden incluir:

  • Visión doble

  • Miopía

  • Visión borrosa

  • Las luces brillantes parecen tener halos a su alrededor.

  • Rayas ligeras

  • Imágenes de fantasmas triples

  • Pérdida de la visión

  • Desgarros corneales

Tratamiento:

  • Anteojos: los anteojos funcionan para corregir la visión en casos leves de queratocono

  • Lentes de contacto especiales: Los lentes de contacto RGP y los lentes esclerales son lentes rígidos que se utilizan para corregir la visión en pacientes con casos más graves de queratocono.

  • Reticulación: la reticulación de la córnea se considera un procedimiento quirúrgico y la realiza un oftalmólogo. Se utilizan gotas para los ojos y luz ultravioleta para fortalecer el tejido de la córnea.

  • Trasplante de córnea: en casos muy graves de queratocono, se necesita un trasplante de córnea para restaurar la visión. Este es un procedimiento quirúrgico realizado por un oftalmólogo en el que el tejido corneal enfermo se extrae y se reemplaza con tejido corneal donado.

¿Tiene queratocono?

See Life Family Vision Source se especializa en lentes esclerales y lentes RGP. Si usted o alguien que conoce tiene queratocono, ¡nos encantaría ayudarlo en su viaje hacia una mejor visión! Comenzamos con un examen de la vista para evaluar su condición, agudeza visual y salud ocular en general. Luego, usted y el optometrista elaborarán un plan de tratamiento que funcione mejor para usted. Si lo que necesita es reticulación o un trasplante de córnea, lo gestionamos conjuntamente con un gran grupo de oftalmólogos aquí en el norte de Colorado. ¡Podemos brindarle la referencia necesaria y ponerlo en camino hacia una mejor visión!


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