Pediatricians Are Not Eye Doctors Pediatras No Son Optometristas


We preface this by saying we love pediatricians! They are essential to children's development from birth to adulthood. But they are not eye doctors.


Myth: My child has an eye exam at school/pediatricians!

There are 2 very common misconceptions when it comes to children and their vision. The first being that children do not need to have their eyes checked in any capacity until they are of school age (between 3 and 5 years old). The second being that an eye screening with your child's pediatrician or school is sufficient in detecting vision problems. A screening by definition is to detect if your child can determine the letters on a chart. These screenings are only moderately effective in detecting amblyopia. Although screenings are free through your children’s school, and covered by their pediatrician at their wellness visit, it leaves so many important and essential vision and health tests incomplete. A pediatrician or school will only notify the parents if their child cannot read the letters on the eye chart. They cannot tell you if your child is at risk for any eye and systemic diseases, has cancer, a learning problem due to a vision issue, the overall health of the eye, and other important and essential information. One study by the National Eye Institute found that vision screenings fail in detecting one third of children with an eye or vision disorder.

Let’s expand on these concepts a bit more.

Does my child need an eye exam with an eye doctor?

Many parents are unaware that by the age of 5, a child should have completed 3 eye exams with a trusted optometrist. To get a complete look at how your child's visual system is developing they need comprehensive eye exams with an eye doctor as they approach classroom learning.


Executive Director, Sheryl Benjamin, of the Colorado Optometric Association explains, "Three eye exams by age 5 are essential for early detection of treatable eye conditions like amblyopia, eye turns, clinically significant far-sightedness, and total refractive errors. Three specific eye conditions can develop prior to age 5, and they have potential to hinder classroom readiness and learning as the child enters grade school. An eye doctor can get a complete look at your child's eye health to make sure everything is developing appropriately for school success. It's really about making sure each child can learn without difficulty from the visual system".


Recommended Comprehensive Eye Exam Schedule for Ages 0-5:

6-12 months | Comprehensive Eye Exam One

3 years | Comprehensive Eye Exam Two

5 years | Comprehensive Eye Exam Three


Our very own Dr. Mearsha says, "We first must learn to see. Then see to learn. The condition of our vision affects the rest of our lives. 80% of learning is through vision. It is essential for children to get comprehensive eye exams so we can help detect any problems that would affect their learning. This is why children walk, talk, and crawl at a certain time."


The truth is, children should be seen for the first time by a trusted optometrists between 6 months and 1 year of age. Your child's pediatrician is not equipped with the instrumentation or extensive knowledge in eye health and children’s vision conditions to accurately diagnose or treat their vision.

We have good news for those 6 month - 1 year old infants residing in Colorado! They are eligible for a no cost comprehensive eye exam with a participating InfantSEE optometrist (pssst....that's us). Want to learn more? Visit the InfantSEE website: http://bit.ly/SeeLifeInfantSEE

What should I expect at my child's comprehensive eye exam? 6-12 months | It is recommended that this eye exam occur around an infant's schedule. Pick a time when the infant is content and not fatigued. Nap time is a no go! Infants usually find the exam fun!

We will first ask about your family history, as many eye challenges are hereditary. At this age it is easiest for the infant to sit in the caregiver's lap during the exam. Our optometrist will use hand held objects like lights and toys to check that the eyes are working properly together. Additional tests will be performed to look for nearsightedness, farsightedness, astigmatism, and any risk factors will be identified.


Age 3-5 years | Children at this age do not need to know their letters or numbers to fully participate in the eye exam. It is also okay if they are too shy to verbalize. During the exam our optometrist will be assessing vision acuity and eye teaming while looking for clouding of the lens, refractive error, nearsightedness, farsightedness, astigmatism, lazy eye, misalignment, convergence issues, focusing problems, poor depth perception, color blindness, and additional eye health issues.

Give us a call if your child has/had any of the following issues:

  • Born prematurely

  • Delayed motor development

  • Repeated eye rubbing

  • Excessive blinking

  • Fails to maintain eye contact

  • Poor eye tracking

  • Head tilting

Don't forget though - optometrists can detect over 270 medical conditions that affect more than just the eyes! Our optometrists are passionate about what they do. They truly believe in the importance of annual comprehensive eye exams.


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Prologamos esto diciendo que amamos los pediatras! Son esenciales para el desarrollo de los niños desde el naciemento hasta la edad adulta. Pero no son Optometristas.


Mito: Mis hijos tienen un examen de la vista en la escuela/pediatras!

Hay 2 conceptos erróneos cuando se trata de niños y su visión. El primero es que niños no necesitan que les revisen la vista hasta que tengan edad escolar (entre 3 a 5 años). El segundo es que una evaluación de la vista con el pediatra o la escuela de sus hijos es suficiente para detectar problemas de visión. Una evaluación, por definición, es para detectar si su hijo puede determinar las letras en una tabla optométrica. Estos evaluaciónes solo son moderadamente efectivos para detectar la ambliopía. Aunque las evaluaciónes en la escuela son gratis, y su pediatra las cubre en su visita de bienestar, dejan incompletas muchas pruebas importantes y esenciales de la vista y la salud. Un pediatra o la escuela solo notificará a los padres si su hijo no puede leer las letras en la tabla optométrica. No pueden decirle si su hijo está en riesgo de tener alguna enfermedad ocular o sistémica, tiene cáncer, una problema de aprendizaje debido a una problema de visión, la salud general del ojo y otra información importante y esencial. Un estudio del National Eye Institute encontró que los evaluaciónes de la vista no detectan a un tercio de los niños con un trastorno ocular o de la vista.


Ampliemos estos conceptos un poco más.


¿Mis hijos necesitan un examen de la vista con un optometristas?

Muchos padres no saben que a la edad de 5 años, un niño debería haber completado 3 exámenes de la vista con un optometrista de confianza. Para obtener una visión completa de cómo se está desarrollando el sistema visual de su hijo, necesita exámenes de la vista completos con un optomertista a medida que se acercan al aprendizaje en el aula.


Directora ejecutiva, Sheryl Benjamin, de Colorado Optometric Association explica, "Tres exámenes de la vista antes de los 5 años son esenciales para la detección temprana de afecciones oculares tratables como la ambliopia, los giros de los ojos, la hipermetropía clínicamente significativa y los errores de refracción totales. Se pueden desarrollar tres afecciones oculares especificas antes de los 5 años, y tienen el potencial de obstaculizar la preparación y el aprendizaje en el aula cuando el niño comienza la escuela primaria. Un optometrista puede obtener una visión completa de la salud ocular de su hijo para asegurarse de que todo se desarrolle adecuadamente para el éxito escolar. Se trata realmente de asegurarse de que cada niño pueda aprender sin dificultad del sistema visual".


Recomendado Exámenes de la Vista Para Edades de 0-5:

6-12 meses | Examen de la vista completo Uno

3 años | Examen de la vista completo Dos

5 año | Examen de la vista completo Tres


Nuestro propio Dr. Mearsha dice, "Primero debemos aprender a ver. Luego ver para aprender. La condición de nuestra visión afecta el resto de nuestras vidas. 80% de aprender es a través de la visión. Es fundamental que los niños tengan exámenes de la vista completos para que podamos ayudar a detectar cualquier problema que pudiera afectar su aprendizaje. Es por eso que los niños caminan, hablan y gatean en un momento determinado."


La verdad es que los niños deben de ver un optometrista de confianza entre los 6 meses y 1 año. Y el pediatra de su hijo no está equipado con la instrumentación o el conocimiento extenso en la salud ocular y las condiciones de la vista de los niños para diagnosticar o tratar su visión con precisión.


Tenemos buenas noticias para los bebés de 6 meses a 1 año que residen en Colorado! Son elegibles para un examen de la vista completo sin costo con un paticipante de InfantSEE optometrista (esos somos nosotros). ¿Quere apredender mas? Visite el sitio web de InfantSEE: http://bit.ly/SeeLifeInfantSEE


¿Que debo esperar del examen completo de la vista de mi hijo?

6-12 meses | Se recomienda que este examen de la vista se realice en torno al horario de un bebé. Elija un momento en el que el bebé esté contento y no fatigado. Los bebés generalmente encuentran diverto el examen.


Primero le preguntaremos sobre su historial familiar, ya que muchos desafíos oculares son hereditarios. A esta edad, es más fácil para el bebé sentarse en el regazo del cuidador durante el examen. Nuestro oprometrista utilizará objetos como luces y juguetes para comprobar que los ojos funcionan correctamente juntos. Se realizarán pruebas adicionales para buscar miopía, hipermetropía, astigmatismo y se identificarán los factores de riesgo.


Edad 3-5 años | Los niños de esta edad no necesitan saber sus letras o números para participar plenamente en el examen de la vista. También está bien si son tímidos para verbalizar. Durante el examen, nuestro optometrista evaluará la agudeza visual y el trabajo en equipo de los ojos mientras busca opacidad del cristalino, error de refracción, miopía, hipermetropía, astigmatismo, ojo vago, desalineación, convergencia, problemas de enfoque, mala precepción de la profundidad, daltonismo y problemas adicionales de la salud ocular.


Llámenos si su hijo tiene/ha tenido alguno de los siguientes problemas:

  • Nacido prematuramente

  • Retraso en el desarrollo motor

  • Frotarse los ojos repetidamente

  • Parpadeo excesivo

  • No mantiene el contacto visual

  • Seguimiento ocular deficiente

  • Inclinación de la cabeza


Sin embargo, no le olvide - los optometristas pueden detectar más de 270 afecciones médicas que afectan más que solo los ojos! A nuestros optometristas les apasiona lo que hacen. Realmente creen en la importancia de los exámenes oculares integrales anuales.


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