Telehealth: Is it good practice?


Over the last few years there has been a rise in applications developed with convenience in mind. DoorDash and GrubHub make it possible for you to order your favorite meal, groceries, and your pet’s food from one app, and deliver it directly to your door. Healthcare has jumped on this trend by working with IT professionals to develop applications that make it easy and convenient to visit your doctor from anywhere.


COVID-19 multiplied these efforts, as it made social distancing while having access to healthcare possible. But is telehealth good practice?


The debate amongst healthcare professionals rages on. The questions arise of: Can you accurately diagnose a patient through streaming? How do we bill these visits? Can all medical professions utilize this technology effectively? Is this technology taking convenience to an inappropriate level? What laws and regulations are associated with this technology to protect patients and physicians?


As optometrists we understand the value this technology can bring to those with mental illness, and their desire to connect with their psychiatrist or therapist. We understand the value this might bring to a patient that was treated for a concussion in office and their physician is streaming in to see how their patient is feeling 24 hours later. We recognize that there are medical professions where telehealth technology may be a benefit to the patient/provider relationship. But we strongly believe that optometry is not one of these professions.


Imagine for a moment that you are experiencing sudden blurry vision and you request a telehealth appointment with your optometrist. Your optometrist videos in to the appointment to triage your symptoms. Outside of discussing what is happening with your vision, is there really any way for your doctor to see what is going on within your eyes that has brought on this blurry vision? Now imagine you wake up and your eye is swollen and you are experiencing pink eye symptoms. Again, outside of discussing your symptoms, is there any way for your doctor to determine if you in fact have pink eye? And if so, which of the 3 types is it (bacterial, viral, allergy)? The answer to both of these scenarios is no.


This would be the similar to a patient coming in for an appointment at our practice and we had removed all of the instruments we use to check your vision and eye health. Without the proper equipment to assist us in accurately diagnosing our patients specific eye related problems, we would be making some assumptions. Healthcare is an inappropriate setting to be making assumptions and can cause more damage. Patients seek out healthcare providers because they are experts in their profession and able to accurately and appropriately diagnose and treat.


The American Optometric Association released their policy on telehealth use in optometry in October of 2020. They agreed with the benefits it can provide in discussing follow up care, checking in with a patient, and for general questions. But confirmed that in-person care will always be the gold standard in optometry. Telehealth in optometry cannot provide the accurate and important care that each patient deserves.


You only have 2 eyes that can never be replaced. You are the hero of your own journey to better vision and we are here to help you along the way. We do this by utilizing all of the tools we have available, and having a patient-focused attitude. We ask that before you consider telehealth in any capacity, ask yourself: Can it accurately provide me with the help I am seeking? Can it provide the service and attention I deserve? Do the benefits outweigh the risks? You deserve to take the time to take care of YOU!



Telesalud: ¿Será una buena práctica?


En los últimos años ha habido un aumento en las aplicaciones desarrolladas pensando en la conveniencia. DoorDash y GrubHub le permiten pedir su comida favorita, comestibles y la comida de su mascota desde una aplicación, y entregarla directamente en su puerta. El sector sanitario se ha sumado a esta tendencia al trabajar con profesionales de suporte técnico para desarrollar aplicaciones que faciliten y sean convenientes para una visita a su médico desde cualquier lugar.


COVID-19 multiplicó estos esfuerzos, ya que hizo que el distanciamiento social nos diera acceso a la atención médica virtual. Pero, ¿será la telesalud una buena práctica?


El debate entre los profesionales sanitarios continúa. Surgen las preguntas de: ¿Puede diagnosticar con precisión a un paciente a través de la transmisión virtual? ¿Cómo facturamos estas visitas? ¿Será que todas las profesiones médicas pueden utilizar esta tecnología de manera eficaz? ¿Será que la tecnología está llevando la conveniencia a un nivel inapropiado? ¿Qué leyes y regulaciones están asociadas con esta tecnología para proteger a los pacientes y médicos?


Como optometristas, entendemos el valor que esta tecnología puede aportar a las personas con enfermedades mentales y su deseo de conectarse con su psiquiatra o terapeuta. Entendemos el valor que esto podría aportar a un paciente que fue tratado por una conmoción cerebral en el consultorio y su médico está llegando para ver cómo se siente su paciente 24 horas después. Reconocemos que existen profesiones médicas en las que la tecnología de telesalud puede ser un beneficio para la relación paciente / proveedor. Pero creemos firmemente que la optometría no es una de estas profesiones.


Imagine por un momento que experimenta una visión borrosa repentina y solicita una cita de telesalud con su optometrista. Su optometrista se conectera por medio de video para evaluar sus síntomas. Aparte de discutir lo que está sucediendo con su visión, ¿hay realmente alguna forma de que su médico vea lo que está sucediendo dentro de sus ojos que ha provocado esta visión borrosa? Ahora imagine que te despiertas y tu ojo está hinchado y experimentas síntomas de conjuntivitis. Una vez más, aparte de hablar sobre sus síntomas, ¿hay alguna forma de que su médico determine si de hecho tiene conjuntivitis? Y si es así, ¿cuál de los 3 tipos es (bacteriano, viral, alérgico)? La respuesta a ambos escenarios es no.


Esto sería similar a que un paciente viniera a su cita en nuestra consulta y hubiéramos quitado todos los instrumentos que usamos para revisar su visión y su salud ocular. Sin el equipo adecuado para ayudarnos a diagnosticar con precisión los problemas específicos relacionados con los ojos de nuestros pacientes solo estaríamos haciendo algunas suposiciones. La atención médica es un entorno inadecuado para hacer suposiciones y puede causar más daño. Los pacientes buscan proveedores de atención médica porque son expertos en su profesión y pueden diagnosticar y tratar de manera precisa y adecuada.


La Asociación Estadounidense de Optometría publicó su política sobre el uso de telesalud en optometría en octubre de 2020. Estuvieron de acuerdo con los beneficios que puede brindar al discutir la atención de seguimiento, consultar con un paciente y para preguntas generales. Pero confirmó que la atención en persona siempre será el estándar de oro en optometría. La telesalud en optometría no puede brindar la atención precisa e importante que cada paciente merece.


Solo tienes 2 ojos que nunca podra reemplazar. Usted es el héroe de su propio viaje hacia una mejor visión y estamos aquí para ayudarlo en el camino. Hacemos esto utilizando todas las herramientas que tenemos disponibles y teniendo una actitud centrada en el paciente. Le pedimos que antes de considerar la telesalud en cualquier ámbito, pregúntese: ¿Puede proporcionarme con precisión la ayuda que estoy buscando? ¿Puede brindarme el servicio y la atención que merezco? ¿Los beneficios superan los riesgos?


#seelifefamilyvisionsource #seelifevisioneducation #education #spanish #english #telehealth #safety #danger #healthandwellness #socialmedia #healthcare #optometry #blogpost #2020eyescolorado #eyedeservemore #seeandbeseen #seebeyond2020 #youdeservetoseeyourfuture #eyeexam #digitaleyehealth #optometrist #assumptions #personal #relationships #patients #patientcare


7 views