What Parents Need To Know... Lo Que Los Padres Necesitan Saber ...

Hey mom and dad, here is what you need to know about nearsightedness prevention for children. Nearsightedness, or myopia among children has been rapidly increasing for decades. Unfortunately the risks and treatment are widely misunderstood by parents and caregivers. Prevention and early detection are two keys to controlling this epidemic impacting children’s vision, development and classroom learning.


What is nearsightedness?

Nearsightedness, or myopia, is a vision condition that impacts a child’s ability to see objects at a distance because the shape of the eyeball is too long, or the cornea is too curved. Nearsightedness is not an eye disease, but an imperfection in the eye known as a refractive error. The condition typically begins in childhood and often progresses over time as the child grows. Roughly, 41% of Americans are nearsighted as opposed to 25% in 1971. This upward trend exists throughout Colorado and across the world!


Early detection and slowing progression:

This is not the time to have the “it won’t happen to me mentality”. 41% is a large number of the population in the United States! Doctors of optometry agree that the best course of action to slow myopia progression and possible prevention include a combination of:


1. Consistency: Consistent comprehensive eye exams for children without symptoms. Children should have their eyes examined by an eye doctor to get a full look at their eye health at 12 months, 3 years, 5 years, and then every year for low-risk kids. These eye exams give your child the best chance at early detection and treatment to slow or correct nearsightedness.

2. Outdoor activities: studies show that daily time outdoors can delay the onset of myopia.

3. Limited screen time: too much screen time is linked to an increase in myopia progression.

4. Parents are nearsighted: if one or both parents are nearsighted their child is at higher risk. Unfortunately this does not make it possible to prevent. But, the progression of the condition can often be slowed with proper detection and treatment.


What are the symptoms?

Our very own Dr. Mearsha is very passionate about educating his patients and their parents about the importance of early detection and the devastating effects of poor or lack of treatment for myopia.


Keep in mind that many children do not complain of symptoms and aren’t aware they are having a visual challenge. This makes comprehensive eye exams key for early detection. Below are common symptoms for children experiencing nearsightedness:


· Blurry vision when trying to focus on distant objects

· Squinting to read far away text

· Sitting close to the TV or holding screens, books, or objects close to the face

· Regular headaches


What are the risks?

It is important for caregivers to understand that children with moderate nearsightedness are at risk for additional serious eye conditions as adults. Such as:


· Glaucoma

· Retinal detachment

· Macular degeneration


Treatment:

Once nearsightedness begins it cannot be reversed, but it can be slowed. The child’s distance vision should be fully corrected with glasses and/or contacts. Additional treatments to slow progression can include:


1. Eye drops: these drops are prescribed by your optometrist and administered daily to slow the progression of myopia.

2. Corneal refractive therapy (CRT): used in children and adults, CRT uses contact lenses that are worn only at night to reshape the cornea during sleep. No lenses or minimal correction is worn during the day. It takes about 2 weeks to get the full effect and they need to be worn every night. Dr. Mearsha is our Ortho-K expert!

3. Multifocal contact lenses: these unique contact lenses have different prescriptions in different locations of the lens. Often these are daily disposable contact lenses that children learn quickly to insert and remove.



Hola, mamá y papá, esto es lo que necesitas saber sobre la prevención de la miopía en los niños. La miopía o pérdida a distancia entre los niños ha aumentado rápidamente durante décadas. Desafortunadamente, los padres y cuidadores no comprenden los riesgos y el tratamiento. La prevención y la detección temprana son dos claves para controlar esta epidemia que afecta la visión, el desarrollo y el aprendizaje de los niños en el salón de clase.


¿Qué es la miopía?

La miopía o pérdida a distancia es una condición de la visión que afecta la capacidad de un niño para ver objetos a distancia porque la forma del globo ocular es demasiado larga o la córnea está demasiado curveada. La miopía no es una enfermedad ocular, sino una imperfección en el ojo conocida como error de refracción. La condición generalmente comienza en la infancia y a menudo progresa con el tiempo a medida que el niño crece. Aproximadamente, el 41% de los estadounidenses son miopes en comparación con el 25% en 1971. ¡Esta tendencia ascendente existe en todo Colorado y en todo el mundo!


Detección temprana y desaceleración de la progresión:

Este no es el momento de tener la mentalidad de "no me va a pasar a mí". ¡El 41% es una gran parte de la población de los Estados Unidos! Los médicos en optometría coinciden en que el mejor curso de acción para ralentizar la progresión de la miopía y la posible prevención incluye una combinación de:


1. Consistencia: Exámenes rutinarios de la vista completos y consistentes para niños sin síntomas. Los niños se deben someter a un examen de los ojos por parte de un oftalmólogo para obtener un revisión completo de la salud de sus ojos a los 12 meses, 3 años, 5 años y luego una vez cada año para los niños de bajo riesgo. Estos exámenes de la vista le brindan a su hijo la mejor oportunidad de detección temprana y tratamiento para retardar o corregir la miopía.

2. Actividades al aire libre: los estudios muestran que el tiempo diario al aire libre puede retrasar la aparición de la miopía.

3. Tiempo de pantalla limitado: demasiado tiempo de pantalla está relacionado con un aumento en la progresión de la miopía.

4. Los padres son miopes: si uno o ambos padres son miopes, su hijo corre un mayor riesgo. Lamentablemente, esto no permite prevenirlo. Sin embargo, la progresión de la condición a menudo se puede ralentizar con la detección y el tratamiento adecuados.


¿Cuales son los síntomas?

Nuestro propio Dr. Mearsha es un apasionado en educar a sus pacientes y los padres sobre la importancia de la detección temprana y los efectos devastadores de un tratamiento deficiente o inexistente para la miopía.


Tenga en cuenta que muchos niños no se quejan de síntomas y no son conscientes de que tienen un desafío visual. Esto hace que los exámenes rutinarios de la vista completos sean clave para la detección temprana. A continuación, se muestran los síntomas comunes de los niños que experimentan miopía:


• Visión borrosa al intentar enfocar objetos distantes

• Entrecerrar los ojos para leer texto lejano

• Sentarse cerca del televisor o sostener pantallas, libros u objetos cerca de la cara

• Dolores de cabeza regulares


¿Cuáles son los riesgos?

Es importante que las personas al pendiente comprendan que los niños con miopía moderada corren el riesgo de sufrir afecciones oculares graves adicionales cuando sean adultos. Como:


• Glaucoma

•Desprendimiento de retina

• Degeneración macular


Tratamiento:

Una vez que comienza la miopía, no se puede revertir, pero se puede ralentizar. La visión lejana del niño debe corregirse por completo con anteojos y / o lentes de contacto. Los tratamientos adicionales para retrasar la progresión pueden incluir:


1. Gotas para los ojos: estas gotas son recetadas por su optometrista y se administran diariamente para retardar la progresión de la miopía.

2. Terapia refractiva de la córnea (TRC): utilizada en niños y adultos, la TRC utiliza lentes de contacto que se usan solo por la noche para remodelar la córnea durante el sueño. No se usan lentes o una corrección mínima durante el día. Se necesitan aproximadamente 2 semanas para obtener el efecto completo y deben usarse todas las noches. ¡El Dr. Mearsha es nuestro experto en Ortho-K!

3. Lentes de contacto multifocales: estos lentes de contacto únicos tienen diferentes prescripciones en diferentes ubicaciones del lente. A menudo, estos son lentes de contacto desechables diarios que los niños aprenden a colocarse y quitarse rápidamente.


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